Я хочу, чтобы мой логотип был защищен в нескольких странах Европейского союза (ЕС). Что в этом случае лучше: отдельные национальные регистрации товарных знаков или одна регистрация в ЕС? Каковы плюсы и минусы?

Права на товарные знаки имеют территориальный характер. Это означает, что охрана товарного знака действует только в стране регистрации. Если вы хотите, чтобы ваш знак охранялся в нескольких странах ЕС, можно рассмотреть регистрацию товарного знака Европейского союза (ТЗ ЕС). Регистрация ТЗ ЕС предполагает охрану товарного знака во всех нынешних и будущих странах ЕС. Для сравнения, национальные товарные знаки будут охраняться только в тех странах, где они зарегистрированы.

Регистрация ТЗ ЕС может быть дешевле, чем регистрация нескольких национальных товарных знаков (в зависимости от того, сколько товарных знаков регистрировать). Если вы уверены, что будете использовать свой товарный знак в нескольких странах ЕС, можно рассмотреть вариант регистрации ТЗ ЕС.

С другой стороны, охрана товарных знаков может быть прекращена досрочно в связи с их неиспользованием в течение 5 лет после регистрации, признана недействительной в связи с поступлением заявки, обладающей более ранним приоритетом, или по другим причинам. Это относится как к ТЗ ЕС, так и к национальным товарным знакам. При этом досрочное прекращение правовой охраны ТЗ ЕС или признание её недействительной распространяется на все страны ЕС, а досрочное прекращение или признание недействительной правовой охраны национального товарного знака относится только к территории конкретной страны и не влияет на статус национальных товарных знаков, зарегистрированных в других странах. Кроме того, потенциальный круг лиц, которые могут подать возражение против регистрации товарного знака, шире в случае ТЗ ЕС, поскольку они могут быть из любой страны ЕС.

Таким образом, мы часто рекомендуем регистрировать национальные товарные знаки в наиболее важных юрисдикциях ЕС и иметь регистрацию ТЗ ЕС в дополнение к этому. Прежде всего, это относится к случаям, когда Ваш бизнес только развивается и еще не присутствует ряде стран ЕС.

Что дешевле? Скажем, сколько стоит регистрация товарного знака в ЕС в сравнении с тремя национальными регистрациями в странах Балтии?

Три национальные регистрации дешевле по сравнению с регистрацией ТЗ ЕС.

Пошлина за регистрацию ТЗ ЕС в одном классе товаров и услуг составляет EUR 850. За второй класс взимается дополнительная пошлина в размере EUR 50, а за третий и каждый последующий класс – EUR 150.

Национальная пошлина за регистрацию товарного знака в одном классе товаров и услуг составляет EUR 185 в Латвии, EUR 180 в Литве и EUR 145 в Эстонии. За каждый последующий класс взимается дополнительная пошлина в размере EUR 30-45 (в зависимости от страны).

Изначально подача заявки на национальную регистрацию может выглядеть более привлекательно, однако чем больше национальных регистраций, тем выше цена. Заявка на регистрацию ТЗ ЕС будет дешевле нескольких национальных регистраций товарных знаков, если вы работаете или планируете вести бизнес в значительной части ЕС.

Кроме того, если вы собираетесь использовать услуги внешних консультантов по регистрации товарных знаков, стоимость их услуг в отношении трех отдельных национальных заявок, скорее всего, будет выше, чем для одной заявки на регистрацию ТЗ ЕС.

Что быстрее? Скажем, сколько времени занимает процедура регистрации в ЕС по сравнению с тремя национальными регистрациями в странах Балтии?

Скорость регистрации ТЗ ЕС зависит от различных факторов, таких как тип товарного знака и потенциальные возражения со стороны других владельцев товарных знаков. Поэтому процедура регистрации ТЗ ЕС может занимать от 4 месяцев до 2 лет.

Процесс регистрации товарного знака обычно занимает 5-7 месяцев в Латвии, 6-9 месяцев в Литве и 8-12 месяцев в Эстонии. Это означает, что регистрация ТЗ ЕС может быть быстрее и эффективнее в долгосрочной перспективе.

При этом помните, что охрана товарного знака предоставляется уже с даты подачи заявки, а не с даты его регистрации (если регистрация прошла успешно). Поэтому скорость регистрации, как правило, не является решающей при выборе подходящего варианта.

Распространяется ли регистрация ТЗ ЕС на территории всех государств-членов ЕС, включая заморские территории? Будет ли она действительна в Великобритании после ее возможного выхода из ЕС?

Регистрация ТЗ ЕС действительна во всех государствах-членах ЕС, включая некоторые заморские территории:

Дания: Гренландия и Фарерские острова не включены – необходима регистрация товарного знака в Дании.

Испания: Канарские острова, Сеута и Мелилья включены.

Франция: Мартиника, Гваделупа, Реюньон, Французская Гвиана включены.

Однако Новая Каледония, Уоллис и Футуна, Французская Полинезия, Французские Южные и Антарктические территории, Майотта не включены. Для получения охраны товарного знака в этих заморских территориях необходима регистрация товарного знака во Франции.

Португалия: Азорские острова и Мадейра включены.

В целом, по праву ЕС выход Великобритании из ЕС повлечет за собой прекращение правовой охраны ТЗ ЕС с момента такого выхода. Тем не менее, возможна преемственность правовой охраны ТЗ ЕС в Великобритании в соответствии с условиями, которые могут быть согласованы между ЕС и Великобританией, или законодательством Великобритании.

В настоящее время Великобритания выразила позицию о продолжении использования и предоставления правовой охраны ТЗ ЕС. Для получения такой охраны владельцы ТЗ ЕС должны будут подать заявку на регистрацию аналогичного товарного знака в Великобритании в течение 9 месяцев после выхода. Товарному знаку будет предоставлен тот же приоритет, что и ТЗ ЕС. Поэтому мы рекомендуем нынешним и будущим владельцам ТЗ ЕС следить за развитием событий и действовать соответственно.

Что можно зарегистрировать в качестве ТЗ ЕС? Могу ли я зарегистрировать запах или звук в качестве ТЗ ЕС?

ТЗ ЕС может состоять из любых обозначений, в частности слов (включая имена собственные), изобразительных обозначений, букв, цифр, цветов, формы товаров, упаковки товаров или звуков. Обозначение также должно соответствовать некоторым другим требованиям, например, быть отличительным, т.е. не носить описательный характер товаров и услуг, для которых оно зарегистрировано. С 2017 года требование графического представления знака было отменено, таким образом, регистрация запахов возможна, однако на практике сделать это крайне сложно.

Процедура национальной регистрации представляется вполне понятной: я подаю заявку в национальное патентное ведомство самостоятельно или через местных патентных поверенных. Какова процедура регистрации ТЗЕС?

Заявки на регистрацию ТЗ ЕС могут подаваться только в Ведомство по интеллектуальной собственности Европейского союза (Ведомство). Существует два способа подачи заявки: онлайн (ускоренная) или на бумажных носителях (по почте или через специальную курьерскую службу).

Любой заявитель может начать процесс подачи заявки самостоятельно. Тем не менее, заявитель, который не имеет места жительства, или основного места деятельности, или промышленного или коммерческого предприятия в пределах Европейской экономической зоны, должен будет назначить представителя до или после получения официального письменного уведомления об отсутствии представителей перед Ведомством. В таком случае нужен юрист, квалифицированный в одном из государств-членов и осуществляющий деятельность в ЕС, или профессиональный представитель из списка Ведомства.

Должна ли регистрация ТЗ ЕС основываться на национальной регистрации товарного знака? Если да, то есть ли период, в течение которого регистрация ТЗ ЕС зависит от национальной?

Нет, не должна. В отличие от процедуры международной регистрации не требуется наличие национальной регистрации для подачи заявки на регистрацию ТЗ ЕС. Тем не менее, национальная регистрация может использоваться для установления приоритета, т.е. вашему ТЗ ЕС будет предоставлена более ранняя дата охраны (дата приоритета). Она будет такой же, как дата подачи заявки на регистрацию национального товарного знака. Приоритет может быть установлен в течение 6 месяцев после подачи первой заявки в национальный патентный орган, и истребование приоритета должно быть указано при подаче заявки на регистрацию ТЗ ЕС. Поэтому нужно быстро принять решение о том, хотите ли вы воспользоваться таким приоритетом национального товарного знака для регистрации ТЗ ЕС.

Должен ли я использовать обозначение до его регистрации в качестве ТЗ ЕС и доказывать это использование для его регистрации?

Нет, предварительное использование обозначения до его регистрации в качестве ТЗ ЕС не требуется.

Первое лицо, подавшее заявку на регистрацию ТЗ ЕС, получит исключительное право на товарный знак. Поэтому в некоторых случаях мы бы даже рекомендовали избегать использования обозначения до подачи заявки на регистрацию, чтобы предотвратить ситуацию, в которой другое лицо, которому оно понравилось, подаст заявку раньше.

Что происходит с заявкой на регистрацию ТЗ ЕС в случае ее отклонения в одной из стран?

Если ваше обозначение соответствует всем требованиям, то Ведомство регистрирует товарный знак. Только Ведомство принимает решение о регистрации ТЗ ЕС. В отличие от процедуры международной регистрации товарного знака, отдельные государства-члены ЕС не имеют права возражать против регистрации.

Каким образом обеспечивается контроль за использованием ТЗ ЕС? Например, я узнаю о нарушении своих прав на товарный знак в Латвии. Что мне делать?

Во-первых, необходимо проверить, используется ли товарный знак для обозначения тех же или аналогичных товаров или услуг, для которых зарегистрирован ваш товарный знак, а также проанализировать возможность признания вашего товарного знака общеизвестным или имеющим хорошую репутацию в соответствии с применимым законодательством. В таком случает он будет охраняться независимо от товаров и услуг, на которые он зарегистрирован.

Если это так, то ваши права на товарный знак действительно нарушены, и стандартным действием было бы отправить предполагаемому нарушителю претензию с требованием прекратить нарушение и воздержаться от подобных действий в будущем. Если он не выполняет требования, вы можете обратиться в национальный суд для защиты исключительных прав и требовать, например, конфискации контрафактных товаров, запрета дальнейшего нарушения, выплаты компенсации за нарушение. В определенных ситуациях вы также можете обратиться в полицию для возбуждения уголовного или административного дела в отношении нарушителя. Отправление претензии не является обязательным этапом до обращения в суд или полицию, однако это может обеспечить более быстрый и эффективный с точки зрения затрат результат.

Есть ли возможность распространить регистрацию ТЗ ЕС, скажем, на территорию США?

Такое расширение невозможно. Для получения охраны товарного знака в США необходимо подать заявку на штатную или федеральную регистрацию или получить охрану товарного знака в соответствии с общим правом.

Однако возможно использование ТЗ ЕС в качестве основы для международной регистрации в рамках Всемирной организации интеллектуальной собственности (ВОИС). Для подачи международной заявки на регистрацию товарного знака необходимо зарегистрировать или подать заявку на регистрацию товарного знака в стране или организации, которая является членом Мадридской системы. Поскольку ЕС также присоединился к Мадридскому протоколу, ТЗ ЕС может служить основой для международной регистрации товарных знаков, которая может охватывать, в частности, и США.

Срок охраны ТЗ ЕС составляет 10 лет, так? Сколько стоит продление регистрации одного ТЗ ЕС по сравнению с тремя национальными регистрациями в странах Балтии?

Да, срок правовой охраны ТЗ ЕС составляет 10 лет и может продлеваться на 10 лет неограниченное количество раз. Пошлина за продление ТЗ ЕС в одном классе товаров и услуг составляет EUR 850. За второй класс взимается дополнительная пошлина в размере EUR 50, а за третий и каждый последующий класс – EUR 150.

В странах Балтии срок действия регистрации товарных знаков также должен продлеваться каждые 10 лет. Национальная пошлина за продление составляет EUR 180 за один класс и EUR 40 за каждый дополнительный класс в Литве, EUR 180 в Латвии и EUR 195 в Эстонии.